Un Baño de Árboles

En 1982, la Agencia Forestal del gobierno japonés estrenó un plan llamado shinrin-yoku. En japonés, shinrin significa bosque, y yoku, que se refiere aquí a "bañarse o tomar el sol". En términos más generales, se define como "absorber, con todos nuestros sentidos, la atmósfera del bosque". El programa se estableció para alentar a la población a adentrarse en la naturaleza, literalmente bañar la mente y el cuerpo en espacios verdes, y aprovechar las redes de bosques de propiedad pública como un medio para promover la salud.

En 1990 un equipo de filmación de la Japan Broadcasting Corporation (NHK) siguió al Dr. Yoshifumi Miyazaki de la Universidad de Chiba, y mientras realizaba un pequeño estudio en los hermosos bosques de Yakushima, salieron a la luz las primeras pistas con informes respaldados sobre el shinrin-yoku: caminar en un bosque genera un efecto diferente en nuestro cuerpo a caminar en un entorno ambiental diferente.

Terapia forestal

El equipo de investigación de la Universidad de Chiba, Centro de Medio Ambiente, Salud y Servicios de Campo, ha recopilado datos psicológicos y fisiológicos de unos 500 adultos que se han involucrado en shinrin-yoku, y un grupo separado de Kioto ha publicado investigaciones con otros 500 adultos. Estos estudios han confirmado que pasar tiempo dentro de un bosque reduce el estrés psicológico, los síntomas depresivos y la hostilidad, mejora el sueño, aumenta el vigor y la sensación de vitalidad.

Estos cambios subjetivos coinciden muy bien con los resultados objetivos informados en casi una docena de estudios que incluyeron 24 bosques: niveles más bajos de cortisol y presión arterial más baja y frecuencia del pulso. Además, los estudios mostraron una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca, lo cual significa que el sistema circulatorio puede responder bien al estrés y puede detectar un dominio de la rama "calmante" del sistema nervioso (sistema nervioso parasimpático).

Los estudios mostraron niveles más bajos de cortisol, la hormona del estrés, en sujetos después de caminatas en el bosque en comparación con aquellos que tomaron caminatas en el laboratorio.

Posteriores investigaciones han demostrado que las emociones de placer y felicidad se elevan con un aumento en la densidad de árboles dentro de entornos específicos, incluso en entornos urbanos.

Los investigadores japoneses encontraron que 20 minutos de shinrin-yoku (en comparación con 20 minutos en un entorno urbano) reflejan una reducción notable de hemoglobina en el área de la corteza prefrontal, alterando el flujo sanguíneo cerebral hacia un estado de relajación y de descanso del cerebro. Dado que el baño en el bosque puede reducir la producción de la hormona del estrés y elevar los estados de ánimo, no es sorprendente que también influya en los marcadores de la fuerza del sistema inmunitario.

Los estudios mostraron aumentos significativos marcados en el número de células asesinas naturales, aumentos en la actividad funcional de células antivirales y aumentos en la cantidad de proteínas intracelulares contra el cáncer durante una semana completa en el bosque.

Nada de esto se observó durante o después de los viajes de ciudad. La reducción del estrés es casi segura en cuanto se mejoran las defensas inmunes. Sin embargo, los químicos naturales secretados por los árboles de hoja perenne, conocidos colectivamente como fitoncidas, también se han asociado a mejoras en la actividad de nuestros defensores inmunitarios de primera línea.

En la actualidad, hay 44 lugares aprobados en Japón como "bases de terapia forestal". Estos son sitios que no sólo han sido objeto de investigaciones en seres humanos, lo que indica beneficios para la fisiología del estrés; un equipo de expertos del Comité Ejecutivo de Terapia Forestal de Japón asegura que se cumplan otros criterios antes de la designación, incluyendo la accesibilidad, el alojamiento (si es remoto), los lugares de interés cultural, sitios históricos, variedad de opciones de alimentos y estaciones de confort. Miyazaki, de la Universidad de Chiba, continúa investigando y ahora está estudiando los efectos fisiológicos del tiempo que se pasa en los principales parques urbanos de Tokio.

¿Cómo hacer el baño de árboles?

En esencia, bañarse en el bosque es hacer una caminata lenta en el bosque, con énfasis en la lentitud y sin los accesorios omnipresentes de la vida urbana, no se permiten teléfonos celulares, tabletas o auriculares.

Tómate tu tiempo y observa las imágenes, los sonidos, los olores y las formas a tu alrededor. Intenta relajarte y deja que las preocupaciones del día se vayan. Esta simple practica beneficiará tanto la salud física como la mental. Reducción en el ritmo cardíaco, la presión sanguínea, la producción de la hormona del estrés, aumento de inmunidad y estado de ánimo, y mejora de la sensación general de bienestar.

*Extracto de Mother Earth News

 

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